يقصد بالمنشأة الصغيرة كل شركة أو منشأة فردية تمارس نشاطا اقتصاديا إنتاجيا أو تجاريا أو خدميا ولا يقل رأسمالها المدفوع عن خمسين ألف جنيه ولا يجاوز مليون جنيه ولا يزيد عدد العاملين فيها علي خمسين عاملا .
يقصد بالمنشأة متناهية الصغر كل شركة أو منشأة فردية تمارس نشاطا اقتصاديا إنتاجيا أو خدميا أو تجاريا التي يقل رأسمالها المدفوع عن خمسين ألف جنيه .
____________________________

أنواع المشروعات الصغيرة من حيث النشاط

إنتاجية:

أساسها التحويل, بمعني تحويل خامة إلى منتج نهائي أو وسيط والقيمة المضافة بمعنى زيادة قيمة المخرجات (الناتج) عن المدخلات (عناصر الإنتاج) [والتماثل بمعنى تطابق كل مواصفات الوحدات المنتجة] .
خدمية:

أساسها القيام نيابة عن العميل بخدمة كان سيقوم بها بنفسه أو لا يستطيع القيام بها بنفسه.
تجارية:

أساسها شراء و بيع وتوزيع سلعة مصنعة أو عدة سلع مختلفة ، اعادة استثمار الربح ( الفرق بين سعر الشراء والبيع).
و أيا كان نوع المشروعات الصغيرة أو مجال نشاطها فإنها جميعا تشترك في عناصر ومكونات واحدة.
______________________________
أنواع المشروعات الصغيرة من حيث الحجم

صغيرة:

لها مكان ثابت وأوراق رسمية ورأسمال يتراوح بين 10 و50 ألف جنيها وعمالة في حدود 5 أفراد .
صغيرة جدا:

لها مكان ثابت وأوراق رسمية ورأسمال يتراوح بين 5و10آلاف جنيها وعمالة في حدود فردين.
متناهية الصغر:

ليس لها مكان ثابت في أغلب الأحوال ويقوم بها فرد واحد هو صاحب المشروع, ولا يتجاوز رأس المال عن 5 ألاف جنيها وغالبا ما يكون لها أوراق رسمية أو يكون لها حد أدني من الأوراق الرسمية .
_____________________________
عناصر ومكونات المشروع الصغير

رأس مال:

ويعني كل المبالغ النقدية اللازمة لإقامة المشروع .. أو المال اللازم لتجميع عوامل الإنتاج وينقسم إلي: رأس مال ثابت ورأسمال عامل.
الآلات و التجهيزات:

وهي كل ما يلزم لإنتاج السلعة أو الخدمة.
العمالة:

وهي كل الأفراد اللازمين لتشغيل المشروع.
الإدارة:

وهي المسئولة عن إحداث التشغيل الأمثل للمشروع وتحقيق أهدافه وهي جزء من العمالة.
التكنولوجيا:

وهي طريقة وأسلوب عناصر الإنتاج .
إن ما سبق مجرد فكرة عامة وسريعة عن ما هو المشروع الصغير؟ وما هي أنواعه ومكوناته وقد تكون على علم مسبق بها ولكن من المهم أن تعرف الآتي :
أن أنجح المشروعات الصغيرة هي تلك التي تقوم علي موارد وخامات محلية متاحة في البيئة التي سيقام فيها المشروع.
أن مكونات المشروع الصغير المادية لا تكفي لنجاح المشروع فالعناصر المعنوية لا تقل أهمية عن العناصر المادية وهي: الفكرة المناسبة + الإصرار و التحدي + الثقة بالنفس.